Alcohol een tovermiddel?

Werkt alcohol goed voor je? Het kan een tovermiddel zijn. Een paar glazen en je bent meer ontspannen, positiever, minder angstig, socialer en je slaapt beter in. Dat wil je!

Natuurlijk is het op termijn niet gezond en is een kater vervelend. Maar zeker in een lastige periode, een lockdown om maar iets te noemen, kan het zo plezierig zijn dat je de negatieve gevolgen, maar even laat voor wat ze zijn. 

Dat is begrijpelijk, en helaas, juist als het goed voor je werkt, risicovol.  

Alcohol gebruiken als ‘coping’, een manier om negatieve gevoelens te dempen en positieve gevoelens te versterken, kan op verschillende manieren juist het tegenovergestelde effect hebben. 

– Je kunt met alcohol snel je gevoel sturen. Dat is fijn, maar kan je er ook van weerhouden in actie te komen om iets aan de situatie te veranderen. 

– Je kunt jezelf zo aanleren om te drinken om je gevoel te sturen in plaats van andere, gezondere en op termijn effectievere gewoontes te ontwikkelen. 

-Alcohol versterkt wat het eerst even verzwakt. Een stap vooruit, en twee stappen terug. Somberheid, angst, slapeloosheid en stress worden juist sterker- en de behoefte om het even niet te voelen natuurlijk ook.

– De gewoonte om regelmatig te drinken kan inslijten. Eenmaal ingesleten maakt het niet uit of er nog een reden is om meer en vaker te drinken. 

– Als je regelmatig drinkt, ontwikkel je tolerantie; je moet meer drinken voor hetzelfde effect. Als je door drinkt kan de drang om te drinken steeds sterker worden, terwijl het plezierige effect steeds minder wordt tot ongeveer alle lol er af is. Dat wil je niet. 

Dus; als alcohol ‘goed’ voor je werkt en de omstandigheden uitdagend zijn, kun je geleidelijk, haast ongemerkt in een ongezond patroon getrokken worden. Je merkt te laat dat je te ver bent. 

Wat moet je met deze informatie, zo vlak voor kerst en oud en nieuw?
In al die jaren ben ik nog nooit iemand tegengekomen die zelfs de meest serieuze plannen omtrent alcohol niet even over de feestdagen heen tilde. 
De decemberfeesten worden een soort nieuw carnaval, met het vasten – dry january – in het verschiet. 

En toch. Hoe fijn, feestelijk en verleidelijk mateloosheid ook kan zijn, de schade kan ook groot zijn. Ongelukken, ruzie, schaamte en (zelf)verwijt. 

Je zou alvast wat kunnen gaan lezen. Inzicht kan een goede voorbereiding zijn op verandering. 

‘Drink?: The New Science of Alcohol and Your Health’ is een fijn boek. Niet oordelend, wel vol informatie over de effecten van alcohol op je (psychische) gezondheid, slaap, werk, hormonen en relaties. En met praktische tips om bij te sturen als je dat wilt. 
“I want you to get the maximum benefit out of drinking with the least amount of harm,” schrijft David Nutt

Mooi, want juist als je graag drinkt, is het de moeite waard om snel bij te sturen, zodat je met plezier kunt blijven drinken.

Geef een antwoord