Elsevier interview

Interview van Ron Kosterman met Helen van Empel
Elsevier Weekblad, augustus 2021

Psycholoog Helen van Empel (51) helpt met One Session mensen die ‘een steentje in hun schoen’ voelen. ‘Je moet dit vak niet moeilijker maken dan het is’. 

Helen van Empel stuurt een paar uur na het interview een bericht met een filmpje. ‘Nog even iets over de onvermijdelijke werkstress die (net) de moeite waard is,’ schrijft ze. ‘Hoe je die stress ziet en ervaart, maakt uit voor je gemoed en voor je lijf.’ Te zien is een TED Talk van de Amerikaanse psycholoog Kelly McGonigal. Zij betoogt, kort samengevat, dat je stress niet als vijand moet zien, maar als vriend. 

Een hart dat racet, bereidt je voor op actie. Sneller ademen, betekent dat er meer zuurstof naar je brein stroomt. Daar kun je je voordeel mee doen. McGonigal schreef over de positieve kanten van stress een boek, The Upside of Stress, dat Van Empel in haar bericht van harte aanbeveelt. ‘Fijn, helder en praktisch. Tussen alle lees-dit-en-je-huppelt-succesvol-stralend-door-het-leven-boeken zit af en toe wat goeds.’

Van Empel – klinisch psycholoog en ondernemer – is behept met een groot relativeringsvermogen. Zo moeilijk is haar vak niet. Vaak niet, nee. Je moet het niet moeilijker maken dan het is’. En psychologen en psychiaters past bescheidenheid ‘Uit alle onderzoeken blijkt dat de effectiviteit van therapie de afgelopen vijftig jaar hetzelfde is gebleven. Nul vooruitgang. Ook geen achteruitgang trouwens.’ 

Ze broedt al jaren op een plan dat haar beroepsgroep deels overbodig maakt. ‘Geweldig, toch?’ In sommige gevallen kunnen mensen elkaar prima helpen. ‘Ik geloof daar echt in. Sorry voor het zweverige woord, maar de effectiviteit van therapie of coaching zit vooral in het “ritueel”. Je gaat met regelmaat naar iemand toe en in een vaste rolverdeling praat jij een uur over je problemen, terwijl die ander luistert, kijkt en meedenkt. Als je daar een goede opzet en structuur voor maakt, kunnen mensen dat onderling ook. Daar ben ik mee bezig.’   

Van Empel begon vorig jaar naast haar gewone praktijk een nieuw bedrijf, One Session.

Download het artikel om het hele interview te lezen.

Geef een antwoord